Ward Lemmelijn champion du monde en aviron indoor

Premier champion du monde belge de l'histoire de l'aviron en salle, Ward Lemmelijn a conquis samedi sa 1ère couronne planétaire chez les seniors de manière un peu anonyme, samedi près de son domicile, au Sporthal Hotemveld de Tirlemont. Prévus normalement à Shanghaï, ces Mondiaux sur ergomètre se sont en effet déroulés virtuellement et à huis clos au quatre coins du monde à la suite de la pandémie. "Je me suis peu soucié de mes adversaires et me suis concentré sur l'amélioration de mon précédent record", a réagi à Belga le rameur brabançon de 23 ans.

"J'ai pris l'habitude de ne pas trop regarder la liste des inscrits avant mes courses", a expliqué Lemmelijn, qui n'a découvert l'aviron que fin 2017. "J'ai été quelque peu surpris par le départ rapide du Français Matz, mais suis resté fixé sur mes temps de passage. Avec mon coach on avait établi un plan pour ambitionner 5:45, soit 2 secondes de mieux que ma précédente marque. Je me suis senti 'super bien' dans le final et suis parvenu à encore accélérer pour descendre à 5:42.2", a-t-il ajouté après avoir explosé de 5 secondes son record de Belgique, vieux d'un peu plus de 2 mois à peine. 

"Que ce soit lors de mes deux titres de champions du monde espoirs ou à l'occasion de mon dernier sacre européen, j'ai à chaque fois réussi à améliorer mon record. Grâce à mon travail sur l'eau, j'améliore le rendement de mes jambes, qui restent le point fort de ma morphologie. Mon mouvement devient de plus en plus homogène, ensemble avec le travail du dos et des bras." 

Sur l'eau, Ward Lemmelijn est depuis septembre vice-champion de Belgique en skiff seniors. Il participera dans 15 jours (6-7 mars) aux trials organisés par la fédération belge en vue des prochaines sélections internationales. "Le samedi, dans notre catégorie des poids lourds avec Ruben Claeys, Pierre De Loof et Tristan Vandenbussche, nous serons engagés en skiff (bateau individuel, ndlr), et suivant les résultats nous formerons des double pour le lendemain." Sous l'oeil du Néerlandais Pim Raaben, nouveau directeur technique pour le sport de haut niveau de la Ligue flamande d'aviron (VRL), ces trials dicteront les engagements en vue des qualificatifs olympiques en skiff (5-7 avril), à Varèse (Italie), et en deux de couple (15-17 mai), à Lucerne (Suisse). Jusqu'à ce jour, seul le deux de couple poids légers, Tim Brys-Niels Van Zandweghe, est officiellement qualifié pour les prochains Jeux de Tokyo.

(Belga)

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